De parel van Oman: Jumeirah Muscat Bay

In het hart van het Midden-Oosten, waar de zon haar gloed werpt op de woestijnduinen en een zee de kusten verrijkt, ontvouwt Oman zich als een betoverend Arabisch sprookje.

Het is een verhaal waarin je danst tussen de intense hitte van de woestijn en de laid-back vibes van ‘Omaanse Riviera’, met het prachtige Jumeirah Muscat Bay Resort als magisch hoogtepunt.

Jumeirah Muscat Bay Resort in Oman

Oman heet je welkom met open armen. Met zijn reputatie als het ‘Zwitserland van het Midden-Oosten’ geniet je hier van een cultuurshock zonder de stress. Het land is een van de veiligste landen ter wereld en heeft zich, zeker de afgelopen eeuw, vaak neutraal op weten te stellen. Daarmee is Oman vele malen de vervelende dans van verschillende conflicten ontsprongen. Het land bestaat grotendeels uit woestijn, maar Muscat en de kuststreek zijn wat meer bewoond. Oman is ongeveer zo groot als Duitsland, maar er wonen veel minder mensen dan in Nederland. Daardoor voelt het enorm uitgestrekt.

In de hoofdstad, Muscat, waan je jezelf een moderne Aladdin. Het biedt landschappen die duidelijk uit een andere wereld zijn. Je maakt een reis terug in de tijd, maar dan met een techy twist, die Oman op sommige vlakken juist weer op kilometers voorsprong zet van het westen. Zo is het 5G netwerk in deze regio een stuk beter dan in Nederland.

Jumeirah Muscat Bay, De parel van Oman: <strong>Jumeirah Muscat Bay</strong>

Jumeirah Muscat Bay Resort: de piek van luxe

Dat Oman op verschillende vlakken stappen heeft overgeslagen, wordt wel duidelijk aan de upcoming kuststreek bij de hoofdstad. Luxe hotels schieten als paddenstoelen uit de grond, al groeien die maar weinig in het land. En dan, als een oase in de woestijn, het Jumeirah Muscat Bay Resort. Jumeirah is bekend van een van de eerste ultra-luxe hotels van Dubai en heeft inmiddels ook haar stempel gedrukt op de kust van het buurland.

De architectuur is een geweldige fusie van moderne westerse elegantie en traditionele Midden-Oosterse stijlen. Onze reis begint in de lobby, waar je wordt begroet als de ster van je eigen speelfilm. Een film waarin elke wens wordt vervuld, elke hoek is doordrenkt van elegantie, en het personeel je behandelt als royalty. Voor de deur staan sportwagens, zoals je ze ziet Dubai, maar eenmaal binnen is er weinig over de top en pretentieus. Het pand, het personeel: alles ademt stijl.

Activiteiten

Jumeirah herbergt niet zomaar een zwembad, maar een adembenemende infinity pool die uitkijkt over de azuurblauwe wateren van de Muscat Bay. Hier is het uitzicht niet alleen een decor, maar een essentieel onderdeel van je totale ervaring.

Gasten kunnen genieten van een verfrissende duik in de Golf van Oman, terwijl ze omringd worden door een panorama van zee en een door woestijnstof oranje getekende lucht. De unieke ligging van het resort in een baai, geeft je een ultiem gevoel van privacy en rust. De onderwaterwereld is net een theater, waar je kunt snorkelen met prachtige vissen en zeeschildpadden. Het is niet alleen zien, maar echt deelnemen aan een betoverend schouwspel onder de golven. Ook op het water is het relaxen tot de max, peddelend op een kajak of deinend op een stand-up paddleboard. De eindeloze horizon en de kalmerende deining van Muscat Bay creëren een atmosfeer van totale vrijheid. Nog niet genoeg tot rust gekomen? Bestel een kokosnoot en chill ‘m op een van de matrassen op het strand.

Toch op zoek naar actie? Boek een tennisbaan of bezoek de moderne fitnessruimte. Deze is niet groot, maar heeft wel alles wat je nodig hebt om het buffet van gisterenavond weer kwijt te raken.

Het resort beschikt over een exclusieve Presidential Suite, die wordt beschouwd als een van de meest luxueuze accommodaties in het hele land. Sterker nog: we durven te zeggen dat dit de meest luxueuze ‘hotelkamer’ is die we ooit gezien hebben, geheel met eigen infinity pool en strand. Deze suite biedt niet alleen ongeëvenaarde privacy, maar ook een adembenemend uitzicht op de omliggende natuurlijke schoonheid.

Jumeirah Muscat Bay, De parel van Oman: <strong>Jumeirah Muscat Bay</strong>

Maar ultieme ontspanning is niet alleen weggelegd voor de bezoekers van deze top-of-the-bill suites. Er is weinig ‘standaard’ aan de ‘standaard kamers’. Elke keer als je even je kamer uit bent wordt alles opgemaakt door het vriendelijke personeel. Kers op de taart is de e-butler. Het klinkt als iets uit een sciencefictionfilm, maar via WhatsApp kunnen al je wensen worden vervuld. Vergeet knipperen met je ogen; hier gebeurt alles op lichtsnelheid.

Jumeirah Muscat Bay Resort heeft de meest uitgebreide welness faciliteiten, van massages tot yoga. Alles om compleet tot rust te komen in sowieso al ultiem relaxte land. Wil je een sauna? Dan raden we je aan om in de zomermaanden op je balkon te gaan staan, met gemiddelde temperaturen tussen de 40°C en 50°C. Wij raden dan ook aan om vooral te gaan ‘overwinteren’, met wat aangenamere temperaturen tussen de 25°C en 30°C.

Duurzaamheid

Jumeirah  zet zich in voor duurzaamheid en milieubewustzijn. Het resort heeft mogelijk initiatieven op het gebied van energie-efficiëntie, afvalbeheer en behoud van natuurlijke hulpbronnen geïntegreerd om een eco-vriendelijke benadering te bevorderen. Zo zie je maar: in Oman gaat de ontwikkeling soms zo snel, dat ze (vervuilende) stappen die we in het westen gemaakt hebben over kunnen slaan. Al staan er wel airco’s op het terras. Dat wel.

Zwemmen met zeeschildpadden en dolfijnen

Een reis naar Oman is een achtbaan van avontuur, van Wadi Shab waar je de hitte trotseert middels een flinke hike naar een real life fata morgana voor een verfrissende duik. Tot een lokale vismarkt die je meeneemt in het ritme van de stad. Maar het hoogtepunt? Een boottocht naar enkele riffen in de Arabische Zee, om te snorkelen met zeeschildpadden. Om vervolgens tegen zonsondergang, ultiem te chillen met dolfijnen. Beeld je een volledig oranje horizon in met silhouetten van de rotsachtige kustlijn. Je kan zonder zonnebril direct naar de zon kijken, zoveel zand hangt er in de atmosfeer. En dan: tientallen tuimelaars springen uit het water om de show compleet te maken. Een geluksmoment dat je doet beseffen dat Oman écht een sprookjesachtige bestemming is. Voor een wat meer uitgebreid verslag over rest van Oman, lees je onze roadtrip door dit prachtige land.

De Sultan Qaboos Grand Mosque

De majestueuze Sultan Qaboos Grand Mosque is een recordbrekende highlight. Het is de op twee na grootste moskee ter wereld en huisvest de grootste kroonluchter ter wereld als een kroon boven een zee van gebedsmatten. Onder mijn blote voeten het grootste handgemaakte tapijt ter wereld, dat Oman cadeau heeft gekregen van buurland Iran. De geschiedenis wordt een kunstproject in real life, waar elke tegel en boog een hint geeft naar het rijke verleden van Oman.

We vragen onze gids naar wat diepgaandere informatie over hun cultuur. Maar niet voordat we gegeten hebben…

Jumeirah Muscat Bay, De parel van Oman: <strong>Jumeirah Muscat Bay</strong>

Jumeirah Muscat Bay, De parel van Oman: <strong>Jumeirah Muscat Bay</strong>

Culinaire ontdekkingsreis in Oman

Het culinaire avontuur in Oman is een smaakvol ballet. Een dans tussen lokale lekkernijen en internationale treats. Je verwacht niet dat er in een voornamelijk woestijn-achtig land zo’n adembenemende culinaire verwennerij op het menu staat. Jumeirah geeft het woord ‘buffet’ ineens een compleet andere lading en legt de lat hoger dan de hoogste minaret. Waar in de meeste ultra-all-inclusive hotels het buffet restaurant een minder plezierige ervaring is, is het hier iets om naar uit te kijken. Probeer hier maar eens je cool te bewaren en niet gulzig te worden.

Verse dadels en exotisch fruit openen een nieuwe wereld, die me dagelijks nog terug doen verlangen bij het eten van een oer-Hollands Elstar appeltje. De Arabieren zijn enorme zoetekauwen, dus verwacht tafels vol met desserts, fruit en andere zoetigheid. Maar bij Jumeirah zijn ze goed op de hoogte van de wensen van hun bezoekers en bieden hierdoor top-of-the-bill gerechten aan van over de hele wereld.

Kameel

Nieuw voor me was een lokale lekkernij, die we tijdens een uitstapje in een fantastisch lokaal restaurant aten. Met enige frisse tegenzin kregen we kameel voorgeschoteld. Bij het proeven van deze stoof, verdween dit overigens minstens zo snel. De kameel die we op advies van de chef met honing naar binnen werkte bleek een fantastisch malse delicatesse.

Ook in het centrum van Muscat ademt de cultuur een passie voor eten. De talloze markten barsten van verse groenten, gedroogde kruiden en -fruit. Oude mannen in gewaden met blote voeten in hun sandalen discussiëren met temperament over de prijs.

Terug in het resort staat een avondje in Brezza bovenaan op je culinaire verlanglijst. Het visrestaurant van het resort wordt gerund door een sterrenwaardige chefkok, natuurlijk inclusief tattoo van een Japans koksmes. Het menu is samengesteld met verse en lokale ingrediënten, waardoor elke maaltijd een gastronomisch avontuur wordt. Vis en wijnliefhebbers kunnen hier een avond om nooit te vergeten beleven.

Jup, wijn. In het land waar alcohol niet op iedere hoek te vinden is, serveert het resort een topselectie wijnen, bieren en zo’n beetje elke cocktail die je maar kan bedenken. Een culinaire ontdekkingsreis die wij Westerlingen over het algemeen wel kunnen waarderen!

Oman’s vertellers

Een goed verhaal heeft geweldige vertellers nodig en die zijn er voldoende in Oman. Lokale stemmen die je meenemen door de woestijn. Hun verhalen gaan niet alleen over het verleden, maar ook over het heden en de toekomst van Oman, waardoor het land tot leven komt.

De Omani zijn een ontzettend aardig en gastvrij volk en daarbij ook nog eens ‘relatief vooruitstrevend’. De gids die ons meenam was een echte Omani. Op de eerste dag nam hij ons mee de woestijn in, naar de eerder genoemde Wadi. Op de tweede dag naar de grootse moskee, waar hij ons liet inzien wat de mooie dingen zijn van de Islamitische cultuur. Hij vertelt over normen en waarden, die zijn cultuur rijk is. Over het verdelen van je rijkdom en er zijn voor de minder bedeelden. Hij vertelt dat hij hier actief mee bezig is en eenmaal per jaar met de auto naar Mekka gaat om welvaart te delen met de Moslim-community.

Jumeirah Muscat Bay, De parel van Oman: <strong>Jumeirah Muscat Bay</strong>

Kritiek

Verder durft hij ook antwoord te geven op kritische vragen, bijvoorbeeld over vrouwenrechten. Dat ze hier steeds vooruitstrevender in zijn in Oman en flinke stappen maken. Oman lijkt de blik duidelijk op vooruit te hebben staan, met de Sultan voorrop.

Als we vragen naar de staatsvorm. Oman is een absolute monarchie, wat wil zeggen dat de Sultan eigenlijk alles bepaald. Hij vertelt als de nieuwe Sultan er één is als de vorige, dan kan je geen betere staatsvorm hebben. Sultan Qaboos overleed in 2020 en was volgens hem een fantastische man die het land van arm naar rijk heeft getransformeerd, met een luisterend oor richting zijn volk. Hij voelde voor veel bewoners als een lieve oom. Zijn dood was dan ook een aardige klap voor de bevolking. Inmiddels is zijn neef aan de macht en zijn de verwachtingen hoog. De regering heeft aangegeven in te zetten op verdere modernisering en economische diversificatie.

Onze tip aan de nieuwe Sultan is om eens een nachtje te pakken in de Presidential Suite van Jumeirah Muscat Bay en een voorbeeld te nemen aan dit fantastische resort.

Oman’s invite

Oman is niet zomaar een bestemming; het is een levensveranderende reis. Het is een wandeling door de ziel van een natie die haar geschiedenis omarmt, terwijl ze naar de toekomst kijkt. Het is een avontuur in de woestijn, een verfrissende duik in een onbekende cultuur.

Ik roep je op om je eigen hoofdstuk toe te voegen aan het fantastische verhaal van Oman. In de dans van luxe en avontuur vind je Oman, wachtend met open armen. Perfectioneer je ervaring door de unieke mix van ongekend avontuur en het comfort van de luxe van Jumeirah Muscat Bay Resort. Check voor meer informatie de site van het hotel. En onze live-stories hier.