De beroemdste casino heists ooit

CREDITS: Adrian Trinkaus | Unsplash

Eens in de zoveel tijd win je een keertje een potje blackjack of roulette bij het casino. Maar merendeel van de tijd verlaat je het pand met het gevoel dat je zojuist jezelf hebt beroofd.

Leesvoer: casino heists

Sommige mensen pikken dat blijkbaar niet zo goed en verzinnen alternatieven om het casino alsnog te verlaten met de jackpot verborgen in de rugtas. En dat heeft geleid tot een paar hele opmerkelijke casino-overvallen die zelfs zijn verfilmd. Zo spectaculair zijn die casino heists. Eerlijk is eerlijk, het morele kompas staat het eigenlijk niet toe, maar stiekem kunnen wij de intelligentie en avontuurlijke handelswijze van de criminelen soms wel waarderen. Daarom hebben wij de beste casino heists even op een rijtje gezet.

Casino, De beroemdste <strong>casino heists</strong> ooit
Foto: Carl Raw | Unsplash

Stardust Casino, 1992

Op 22 september 1992 liep Bill Brennan zonder enkele vorm van geweld rustig het Stardust Casino in Las Vegas uit met 500.000 euro aan cash en fiches in zijn tas. In veel opzichten een droomoverval voor criminelen. En dat allemaal zonder een pistool of bedreigingen. Brennan was op de dag van de overval al jarenlang een werknemer van het Stardust Casino en pakte simpelweg de fiches en het geld bijeen en vertrok. Het meest krankzinnige van dit verhaal is dat Brennan nooit meer is teruggevonden door de politie.

Of dat een positief iets voor Brennan valt over te twisten. Volgens de mensen die hem kenden was Brennan bevriend geraakt met een rijke gokker die allegedly in het criminele circuit zat. Ze gaan ervan uit dat Brennan ook in dit circuit terechtgekomen is, wat meteen de overval verklaart, en denken dat hij is vermoord door de mensen met wie hij heeft samengewerkt. Hoeveel daar van waar is zullen we misschien nooit weten. Who knows, misschien is Brennan momenteel wel gewoon aan het genieten van een champagneroadtrip.

MIT Blackjack Team, 1979 tot 1989

We know. Je leest de subtitel hierboven en vraagt je af hoe een casino heist tien jaar langt duurt. Nou, dat komt omdat deze overval misschien helemaal niet gezien kan worden als een overval. Technisch gezien is het namelijk niet illegaal wat het MIT Blackjack Team heeft geflikt. We leggen het even voor je uit: Bill Kaplan, de mastermind achter de ‘heist‘, heeft een team samengesteld van studenten van Princeton, MIT, Harvard en de Universiteit van Chicago. Hij leerde hun kaarten te tellen, zodat de studenten tijdens blackjack door middel van statische analyse vrijwel altijd wonnen.

Ze hebben het zelfs een keer voor elkaar gekregen om in één weekend meer dan 400.000 Amerikaanse dollars in Las Vegas te winnen. Dan duik je daarna pas écht lekker de club in. Living the dream. Het team is ondertussen opgeheven, omdat vele studenten toch een goedverdienende baan aangeboden kregen en niet gepakt wilden worden met kaarten tellen.

Casino, De beroemdste <strong>casino heists</strong> ooit
Foto: Dusan Kipic | Unsplash

Circus Circus Casino, 1993

De rode draad van bijna alle casino heists, is dat er werkelijk niks van geweld voorkomt. Ook niet tijdens Heather Tallchief haar beroving van het Circus Circus Casino. Op 1 oktober reed Heather samen met haar partners langs casino’s om de geldautomaten bij te vullen. Die dag hadden ze een extra grote hoeveelheid aan flappen bij ze, omdat het een druk weekend werd. Terwijl haar collega’s binnen de geldautomaten aan het vullen waren, is Heather er simpelweg vandoor gereden met meer dan drie miljoen Amerikaanse dollars achterin het busje. Daarna vluchtte ze naar ons kikkerlandje toe samen met haar partner, Roberto Solis, maar die vertrok al snel met al de poen. Roberto is nooit meer gevonden door de politie, terwijl Heather zichzelf in 2005 aangaf bij de politie in Las Vegas.

Ritz Casino, 2004

We kennen, helaas, een paar sukkels die tijdens een weekend met de boys er nét teveel geld tegenaan gooien bij roulette. Dat zouden wij pas doen als we zeker wisten dat het balletje wél op zwart valt. Net als de groep gokkers die in 2004 via laserscanners en microcomputers het verval van de baan van het balletje konden berekenen, waardoor ze precies wisten waar het balletje terecht zou komen. And guess what? Nadat de groep gepakt werd door het casino, concludeerde de politie na negen maanden dat er geen misdaad was gepleegd. Over cracking the system gesproken. Wat een eindbazen.

Soboba Casino, 2007

Het verbaast je misschien heel weinig dat ook numero vijf op dit lijstje een inside job is. Al is dit de enige casino heist waar wél geweld bij is gebruikt. In 2007 werkten Rolando Ramos en Eric Aguilera samen om het Soboba Casino anderhalf miljoen Amerikaanse dollars lichter te maken. Ramos werkte bij het casino als cameraman en Eric als beveiligingsmedewerker. De twee gasten hebben hun collega’s uitgeschakeld en vastgebonden, waarna Ramos de kluisbeveiliging belde en met een smoes ervoor zorgde dat de kluisbeveiliging langskwam en de kluis opende. Eenmaal in de kluis pakte Ramos zijn BB gun erbij, hield het personeel onder schot en stopte zoveel mogelijk flappen in zijn tas.

Daarna gingen de twee overvallers er rap vandoor, maar goed, iedereen herkende de gezichten natuurlijk. Heel ver zijn de mannen dan ook niet gekomen. Nog geen twee dagen later werden ze door de politie gepakt.

Casino, De beroemdste <strong>casino heists</strong> ooit
Foto: Chuma A | Unsplash