Winterse wondertrip: de Highlands van Schotland!

Bij het boeken van een vakantie zijn er een aantal voor de hand liggende opties. Een zonvakantie naar Spanje, Italië, Frankrijk. Stedentrips naar Londen, Parijs, Barcelona of Rome: de toeristische plekken zijn degene die vaak het eerst in ons opkomen. Nergens voor nodig! Want er zijn een hoop héle toffe plekken die een stuk minder toeristisch zijn, maar zeker de moeite waard. Ons tripje naar de Highlands in Schotland met VisitScotland heeft precies dat bewezen. Van prachtige bergroutes tot enorme distilleerderijen: wij hebben de hoogtepunten van de Highlands van Schotland voor je op een rijtje gezet.

De Highlands van Schotland is the place to be

Grote kans dat je beeld bij Schotland redelijk beperkt is. Schapenmaag, kilts, kou, leegte en natuurlijk de derby tussen de Rangers en Celtic. En hé, we gaan er niet om liegen. Haggis en kilts zijn een prominent onderdeel van de Schotse cultuur. Maar whiskey, woeste natuur en late nachten in pubs onder genot van een héle goede gin zijn dat zeker ook! De mensen zijn enorm vriendelijk, er is veel rust en de tijd lijkt even stil te staan in de Highlands van Schotland. Het is de perfecte plek om te hiken, drinken, jagen, drinken, eten en nog meer te drinken.

Natuur

De beelden liegen er niet om, wij zijn zéér positief verrast door de prachtige Schotse landschappen. Wat hebben we een aantal mooie pareltjes aangetroffen. Wanneer je landt op het kleine vliegveld van Inverness, kun je perfect in anderhalf uur via het Loch Ness bij je accommodatie uitkomen. Wij kozen ervoor om gebruik te maken van Rabbie’s tours, hiermee word je met een klein busje overal naartoe gebracht. En dat terwijl je onderweg wat achtergrond te horen krijgt over de turbulente Schotse geschiedenis. Alleen het meer van Loch Ness biedt al een prachtig uitzicht, ondanks dat het niet eens het grootste meer van Schotland is. Helaas hebben we Nessie niet kunnen spotten, daarvoor hadden we nog net een extra glaasje whiskey moeten nuttigen.

Caingorms National Park

Om écht iets mee te krijgen van de prachtige omgeving waarin we ons begaven, besloten we een bezoekje te brengen aan het Caingorms National Park. Dit park is namelijk de plek waar je de fenomenale Schotse landschappen op zijn best kan aanschouwen. Deze ervaring is het best te doen door in te stappen bij een safari tour met Land Rover Defender. Een gids nam ons bij deze tour mee door de woeste natuur van dit prachtige national park. We reden langs de mooiste riviertjes, meren en watervallen. Het wildlife in het national park bestaat voornamelijk uit talloze herten die je tegen de bergwanden op ziet klimmen. Ieder uitzicht komt met een horizon van prachtige besneeuwde bergtoppen en weides die zich eindeloos uit lijken te spreiden.

Distilleerderijen

Drank: het is een erg belangrijk onderdeel van de Schotse cultuur. Niet alleen het nuttigen van drank, maar ook het produceren. Whisky is namelijk Schotland’s grootste trots en niet zonder reden. Schotland is verdeeld in vijf whisky producerende regio’s en de Highlands zijn hier veruit de grootste van. In dit gebied zitten namelijk wel 47 distilleerderijen, met een aantal van de grootste whisky namen die hier gevestigd zijn. Wij brachten een bezoekje aan Maccallan: deze distilleerderij is pas een half jaar open voor het grote bezoek, aangezien deze compleet vernieuwd is. Je vindt hier één van de modernste distilleerderijen ter wereld. Tijdens ons bezoekje leerden we meer over het proces achter dit vloeibare goud. We namen een kijkje achter de schermen en leerden over de passie, geschiedenis en productie. Natuurlijk sloten we onze tour af door te proeven van de verschillende Maccallan whiskys!

Naast whisky wordt in Schotland ook enorm veel gin geproduceerd. Wij hebben een middag doorgebracht bij Daffy’s gin, waarbij we tijdens Daffy’s ginschool meer leerden over de samenstelling van gin en uiteindelijk onze eigen gin hebben mogen maken! Een enorm gave manier om meer te leren over dit razend populaire drankje en wat dieper in te gaan op de mogelijkheden en aroma’s van gin.

Eten & drinken

Je hebt ‘m inmiddels al vaak voorbij zien komen hierboven, maar bij een tripje naar de Highlands kan de drank gewoon niet ontbreken. Een avondje in de pub gaat je dan gegarandeerd ook niet in de koude kleren zitten: de Schotten weten wat écht drinken is. Je zal dankzij het grote aanbod aan whisky’s waarschijnlijk niets meer merken van de koude Schotse winter. Na een middag hiken door de geweldige natuur zijn deze pubs namelijk de perfecte uitvalsbasis om bij te komen. Geniet van oude Schotse verhalen en mythes voor een sfeervolle haard, bestel een flink bord haggis, neeps ’n tatties en luister naar typisch Schotse muziek, waarin de doedelzak uiteraard een belangrijke rol speelt. Aan volksverhalen hebben de Schotten er namelijk genoeg: van de origine van de kilt tot de mysteries van het Loch Ness.

Lokale specialiteiten staan voorop in de keuken van de Highlands van Schotland. Denk hierbij aan vis als forel en zalm en uiteraard haggis, porridge, black pudding, meat pie, ‘bangers and mash‘ (typisch Schotse worst met aardappelpuree) en de legendarische sticky toffee pudding. Mochten de haggis, neeps and tatties of black pudding je nu nét iets te exotisch zijn, dan kun je in Schotland ook prima terecht voor een goede oude fish ’n chips. We raden je echter aan om sowieso iets te proeven van de lokale specialiteiten: ze gaan je niet tegenvallen!

Accommodaties

Ondanks dat de Highlands van Schotland niet de meest toeristische plek van de wereld zijn, kun je hier wel terecht in een aantal hele toffe accommodaties. Zo overnachtten we in de luxueuze appartementen van de Highland Club, gevestigd in een oud klooster. Van de buitenkant is het gebouw op z’n zachtst uitgedrukt indrukwekkend, het prachtige ‘goth’ gebouw staat er al sinds 1729. De appartementen zijn top notch, met een geweldige locatie en prachtig uitzicht over Loch Ness. Hier ontbreekt het je overigens aan niets, van chocolaatjes op je kussen tot een hypermoderne keuken en een zwembad in een oude kapel. Op vijf minuten loopafstand vind je meteen de eerste pub, waardoor je letterlijk naar huis kunt rollen na een pintje te veel.

Een andere toffe accommodatie waar we overnacht hebben, is het Craigellachie hotel. Dit hotel is een bijzondere. Het is er enorm sfeervol dankzij de pub die onder het hotel gevestigd is. ’s Ochtends geniet je hier van een full Scottish breakfast, ’s avonds kun je hier genieten van de culinaire hoogstandjes in het restaurant. En op een later tijdstip geniet je aan de bar van één van de vele whisky’s die deze pub te bieden heeft. Het hotel staat namelijk bekend om haar Quaich bar, waar ’s werelds grootste assortiment aan verschillende whisky’s te bestellen is. Hier vind je meer dan 900 soorten single malt whisky’s uit verschillende werelddelen. In deze kamer wordt voor jou een gepersonaliseerde whiskycocktail samengesteld en laten ze je de perfecte whisky voor jou proeven, gebaseerd op je persoonlijke voorkeuren. Whisky at it’s finest! 

 

Source :

VisitScotland



ESSENTIALS



MEER ESSENTIALS