De beste reis door het Midden-Oosten

Op zoek naar je volgende reisbestemming? Wij hebben ‘m voor je gevonden: het Midden-Oosten. Of je nu een aantal landen met elkaar combineert of ze allemaal los van elkaar pakt moet je zelf weten maar hier moet je wezen! Denk aan woestijnlandschappen, architectuur waar je U tegen zegt, UNESCO- en Wereldwonderen en een mix van modern en authentiek. En oh ja, het is er heerlijk warm.

De mooiste plekken van het Midden-Oosten

Verenigde Arabische Emiraten

Je reis trap je natuurlijk af in hét boegbeeld van het Midden-Oosten: de Verenigde Arabische Emiraten. Niks is er te veel, geld rolt er als water en het sugardaddy/golddigger-gehalte is er heerlijk hoog. Daarnaast stikt het er van de knappe architectonische pareltjes en shop je je er een bult. In ons Midden-Oosten rijtje de twee bekendste Emiraten: Dubai en Abu Dhabi.

Dubai

De bekendste hoogtepunt van Dubai is de Burj Khalifa. Dit is waarschijnlijk geen nieuws voor je, maar met 828 meter is de Burj Khalifa het hoogste gebouw ter wereld. Het observationdeck ligt op 450 meter hoogte en geeft je een te gek uitzicht over de stad.

De Dubai Mall is ook zo’n dingetje wat je gezien moet hebben. Zoals zoveel in de Emiraten is ook dit één grote glitter en glamour gebeuren en doet het glanzende marmer bijna zeer aan je ogen. In de Mall is een inpandig aquarium waarin zo’n 400 haaien rondzwemmen. Leuk om te bekijken als je vrouwtje zich een slag in de rondte shopt.

Tot slot is het de moeite waard om een bezoekje te brengen aan Medinat Jumeirah. Dit is een klein wijkje binnen Dubai Stad en doet een beetje aan Venetië denken door alle gondels die door de kanalen drijven. Mocht je wat geld over hebben dan slaap je in 7 sterren hotel Burj Arab.

Foto: Fredrik Öhlander

Abu Dhabi

De grootste moskee ter wereld vind je in Abu Dhabi: de Sjeik Zayed moskee. En eerlijk, het is een plaatje. De moskee bestaat uit veel, heel veel mozaïek, houtsnijdwerk en marmer en is toch wel één van de hoogtepunten van Abu Dhabi.

Daarnaast heeft Abu Dhabi nog een zeer sterke highlight: de Etihad Towers. Oké, ze zijn misschien niet zo hoog als de Burj Khalifa in Dubai, maar ze geven je vanaf 300 meter hoogte een top uitzicht over de woestijn.

Natuurlijk ken je Abu Dhabi van het Yas Marina Circuit. Het duurste circuit ooit gebouwd telt twintig bochten en ligt op een kunstmatig eiland vlak naast Abu Dhabi stad. Elke november word hier de Grand Prix gereden maar ook buiten het seizoen kun je het circuit bezoeken en mag je zelf een stukje racen.

En dan de klapper van Abu Dhabi: Ferrari World. Dit is een indoor pretpark dat volledig in het teken staat van, jawel, Ferrari’s. Achtbanen, 4D-bioscopen, een kartbaan, letterlijk alles is er Ferrari rood. Voor 150 euro mag je een ritje in de Italiaanse bolide maken.

Foto: Ryan Miglinczy

Iran

Iran is, voornamelijk in het verleden, niet altijd even positief in het nieuws geweest en daardoor nog geen trekpleister voor toeristen. Jammer want Iran is wel degelijk een gave bestemming wanneer je een trip door het Midden-Oosten maakt. Het land heeft ongerepte landschappen, is rijk aan knappe architectuur, het bulkt er van de historische steden en de bevolking is er ontzettend vriendelijk. En daarnaast kan je heel goed wintersporten in Iran! Bij deze wat highlights die je niet mag overslaan.

Teheran

De hoofdstad van Iran, Teheran, is een moderne, liberale stad. In eerste instantie lijkt het een chaotische betonnen jungle bedekt door een laag smog maar daar zit meer achter. Een trip door de stad brengt je door 250 jaar geschiedenis en daarnaast is Teheran de place to be om het moderne Iran te ontdekken. Een stad van twee uitersten dus.

Naqsh-e Jahan-plein

In de stad Esfahan ligt het Naqsh-e Jahan-plein. Dit plein staat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO en dat is niet voor niets. Rond het plein zijn de mooiste bouwwerken gebouwd en de smalle straatjes er omheen zijn gevuld met restaurantjes en winkels. Het is een van de meest iconische plekken van Iran.

Woestijnstad Yazd

Yazd is één van de oudste steden van Iran en doordat hij in de woestijn ligt ook nog eens de heetste. Omdat de stad zo afgelegen ligt is hij goed bewaard gebleven tijdens de oorlogen. De stad heeft gave bezienswaardigheden, een oude binnenstad en een conservatieve maar vriendelijke bevolking.

Persepolis

Deze stad was tijdens het Perzische rijk de hoofdstad van Iran en de ruïnes die er nog van over zijn staan tegenwoordig op de lijst van UNESCO-ruïnes. Al geef je geen klap om archeologie dan nog ga je dit mooi vinden.

Foto: Hasan Almasi

Jordanië

In Jordanië stikt het van de bezienswaardigheden, bijzondere landschappen en cultuur. Dit op zich is al reden genoeg om het land toe te voegen aan je Midden-Oosten reis. Door de ligging naast Syrië is het land de laatste jaren in populariteit afgenomen wat onwijs zonde is. Jordanië is veilig en een uitblinker in ons Midden-Oosten lijstje.

Petra

Petra is één van de 7 Wereldwonderen en echt een must-see. De oude hoofdstad van Jordanië ligt in een kloof en is voornamelijk uit de rotsen gehakt. Het bekendste monument van Petra is de Schatkamer van de Farao (Al Khazneh). Vooral ’s avonds, wanneer de stad verlicht is met kaarsen, is Petra echt een toppertje.

Wadi Rum woestijn

Helaas, rum zul je er niet vinden maar dat maakt de Wadi Rum woestijn er niet minder om. Het is een ruig gebied met rode zandvlaktes, rotsen, kloven en oases dat decor is geweest voor meerdere films. Leuk om een rondje te doen per kameel of 4WD. ’s Nachts slaap je er in een tentenkamp tussen de bedoeïenen en onder de sterren.

Dode zee

Lekker zweven op het water, heel chill! De dode zee heeft een extreem hoog zoutgehalte waardoor je blijft drijven. Je snorkelset hoef je niet mee te nemen want door de hoeveelheid zout blijft er geen vis in leven. Snorkelen (of duiken) kun je overigens wel doen in de Rode Zee die ook door Jordanië loopt.

Jerash

Op 50 kilometer van de hoofdstad Amman ligt de stad Jerash. Dit is de thuisbasis van de oude Romeinse stad Gerasa. Ze behoren tot de best bewaarde Grieks-Romeinse steden in het Midden-Oosten.

Foto: Brian Kairuz
Foto: Anton Lecock

Oman

Oman is de laatste in ons Midden-Oosten lijstje. Oman is enorm in opkomst, eigenlijk net zoals alle bovenstaande landen, en ondanks de vermoedens helemaal niet conservatief. Het is land kent veel vrijheid en welvaart, is vrouwvriendelijk en wordt goed onderhouden door de sultan. Het staat bekend om de authentieke dorpjes, het ruige rots- en woestijnlandschap, over the top moskees en de hoofdstad Muscat.

Sultan Qaboes-moskee

Dit knappe staaltje architectuur, dat je kunt vinden in de hoofdstad Muscat, is met ruimte voor 20.000 man de grootste moskee van Oman. In de gebedszaal hangt een kroonluchter gemaakt van swarovskikristel en de grootste minaret van het gebouw is 90 meter hoog. Niet mis dus.

Daymaniyat Islands Nature Reserve

Oman staat onder meer bekend als ideale duikbestemming. Het Daymaniyat Islands Nature Reserve is door de koraalriffen en het diverse onderwaterleven een pareltje voor duikers of snorkelaars. Wanneer je in het voorjaar gaat heb je de kans om walvissen te spotten.

Al Hadjargebergte

Ook voor een potje sportief doen is Oman een top bestemming. In het Al Hadjargebergte kun je hiken, mountainbiken en rotsklimmen als de beste. Er worden dagelijks tochten georganiseerd maar mocht je liever op eigen houtje gaan is dat ook geen probleem. Wanneer je geen zin hebt om aan hartfalen te bezwijken is het aan te raden om deze activiteiten in de winterperiode te ondernemen. In de zomer is het er namelijk, verrassing, bloedje en bloedje heet.

Schiereiland Musandam

Helemaal in het noorden van Oman ligt schiereiland Musandam. Het schiereiland is compleet anders dan Oman zelf en wordt vanwege de fjorden ook wel het Noorwegen van Arabië genoemd. Naast fjorden vind je er hoge bergen, kleine bergdorpjes en koraalriffen. Aanrader is om een rit met een 4WD door het berggebied van Jebel al Harim te maken.

Overnachten in de woestijn

Wat is er nu chiller dan onder de sterrenhemel in slaap te vallen? In Oman worden plenty overnachtingen in de woestijn aangeboden. In de Sharqiya Sands leven nomadische Bedoeïenen bij wie je in een authentiek woestijnkamp kunt overnachten. De Bedoeïenen maken een luxe maaltijd voor je, zingen traditionele liedjes bij het kampvuur en zowel de zonsondergang als de sterrenhemel zijn hier belachelijk mooi.

Foto: Sharonang


ESSENTIALS



MEER ESSENTIALS