De ultieme roadtrip door Australië

Het is het land van de kangaroos, perfecte surfstranden, barbecues, wijngaarden, rode woestijnen, groene regenwouden. Het land waar de zon altijd schijnt. Australië is divers en relaxt. Om je even wat meer inzicht te geven: Australië is groter dan het continent Europa en dus is het onmogelijk om in slechts een paar weken tijd het hele land te zien. Je zult keuzes moeten maken. Maar daar helpen we je graag bij!

Bij deze: de ultieme Australië roadtrip. Je kunt er vanuit gaan dat je voor deze roadtrip drie tot vier weken nodig hebt. Heb je je baas zo gek gekregen om nog een extra weekje vrij te krijgen? Dan hebben we er nog stukje route aangeplakt!

Cheers, mate.

Roadtrip door Australië

Foto: Simon Rae

We gaan er even vanuit dat je nog nooit in Australië bent geweest en dan is een roadtrip langs de oostkust, van Sydney tot aan Cairns, de meest logische. Hier trek je ongeveer vier weken voor uit. Heb je dat weekje extra vrij kunnen krijgen? Dan eindigen we met een binnenlandse vlucht naar Melbourne, een favoriete stad voor veel roadtrippers, en pakken we de bekende Great Ocean Road mee.

Stop 1: Sydney

Foto: Dan Freeman

Je begint je roadtrip in Sydney, de bekendste stad van Australië (en nee, niet de hoofdstad want dat is Canberra). Maar wat heb je aan een roadtrip zonder vervoer? Australië is vanwege de uitgestrektheid van het land perfect om te roadtrippen en daar is het land dan ook op ingesteld. Zo zijn er diverse bedrijven die campers en vans verhuren. Voor de roadtrip-leek: een van (spreek uit: ven) is een busje omgetoverd tot minicamper. Ideaal voor als je met z’n tweeën bent.

Oké, terug naar Sydney. Sydney is al een hoogtepunt op zich. Qua grootte, hoogbouw en drukte kun je het vergelijken met New York City, maar de strandgedeeltes als Bondi en Manly zorgen ervoor dat de stad een heel relaxt randje heeft. Dé highlights van de stad zijn natuurlijk het bekende Opera House en de Harbour Bridge, beiden liggen aan de haven van de stad. Vanuit hier kun je twee stranden bezoeken: Bondi Beach en Manly.

Bondi Beach is misschien wel het bekendste surfstrand ter wereld en ken je van de Instagramable Icebergs infinity pool. Leuk om hier een middagje aan het strand te liggen en de Bondi to Coogee cliffwalk te doen: deze hike brengt je langs een mooi stuk klifranden en stranden. Het strand van Manly bezoeken is ook enorm de moeite waard. Niet alleen vanwege het strand, maar ook vanwege de gezellige restaurants en bars langs het water.

Stop 2: Hunter Valley

Vanuit Sydney rijd je naar de volgende stop: Hunter Valley. Hunter Valley is vooral voor de wijnliefhebber het paradijs. In deze riviervallei liggen meer dan honderd wijnboerderijen, waar je terecht kunt voor een wijnproeverij. Het leukste is om een rondje door dit wijngebied te rijden, wat al een plaatje an sich is, en bij meerdere wijnmakerijen een miniproeverij te doen. Wanneer je jezelf eenmaal naar hogere sferen hebt gedronken, overnacht je in je van of camper op één van de campings midden tussen de wijnranken.

Stop 3: Byron Bay

Foto: Alex King

Gevalletje hate it or love it, maar in Byron Bay moet je geweest zijn. Byron Bay is een hippiedorp en bekende surfspot op het meest oostelijke punt van Australië. Er hangt een bijzonder flower power-sfeertje en dat vind je vooral terug in de bio eettentjes, yogascholen, alternatieve festivals en het hoge wijde-losse-broeken-gehalte.

In Byron is het dan ook de normaalste zaak om op je blote voeten over straat te gaan, de vrouwen lopen er met een shagbuil onder hun oksels en op elke straathoek word je neus door een wietlucht doorboort. Byron staat verder bekend om het wilde uitgaansleven dat elke avond aan is.

Wanneer je in Byron Bay bent is het een aanrader om een surfclass van één of meerdere dagen te nemen. Bij Soul Surf School ga je in een klasje van ongeveer tien man samen met een aantal begeleiders op zoek naar een stukje zee waar de golven nog niet zo hoog zijn, zodat je rustig de techniek van het surfen kunt aanleren. Wanneer je er een beetje aanleg voor hebt, sta je waarschijnlijk binnen een paar uur zelfstandig op je surfboard je eerste golven te pakken.

Stop 4: Gold Coast

Je volgende stop is het Miami Beach of de Costa del Sol van Australië: de Gold Coast. Naar Gold Coast ga je voornamelijk voor de oneindig lange stranden, maar ook voor de casino’s, het uitgaansleven, waterpretparken en glitter & glamour (wat je verder overigens verder nergens in Australië zult tegenkomen). Het bekendste gedeelte van Gold Coast is Surfers Paradise en, hey what’s in a name, hier heb je één van de beste wavebreaks van de oostkust. Gold Coast heeft een 70 kilometer lange boulevard vol met bars, restaurants en entertainment en is dus ook ’s avonds belachelijk gezellig.

Stop 5: Brisbane

Foto: Alice Duffield

We zijn weer in de stad. Brisbane is de hoofdstad van de staat Queensland en is na Sydney en Melbourne de grootste stad van Australië. De subtropische stad ligt rond de Brisbane River en staat bekend om de zon die er altijd schijnt en de fijne sfeer die er heerst. Toch heb je aan één tot maximaal twee dagen genoeg om alle highlights van de stad te bezoeken.

Het hoogtepunt van Brisbane is de South Bank. Omdat er in de zee bij Brisbane veel haaien zwemmen is het niet zo verstandig, of zeg maar gerust verboden, om in zee te zwemmen. In plaats daarvan is er een stadsstrand aangelegd rond de Brisbane River. Hier vind je een kunstmatig zandstrand, meerdere zwembaden en een boulevard met eettentjes en strandbars.

Zoals in bijna iedere stad kun je in Brisbane goed winkelen, kun je er relaxen in een groen stadspark en vind je er allerlei internationale keukens. Aanrader is Jamie Oliver’s restaurant Jamie’s Italian.

Stop 6: Noosa

Het dorpje Noosa wordt tijdens een roadtrip vaak overgeslagen, wat hartstikke zonde is. Noosa is het St. Tropez van de oostkust en bestaat uit chique boetiekjes, hippe bars, dure restaurants en luxe appartementen. En ook hier kun je terecht met je surfplank.

Naast al deze luxe is de natuur bij Noosa echt uitzonderlijk mooi. Noosa National Park grenst aan de kustlijn van Noosa en brengt je langs meerdere verstopte baaitjes met witte zandstranden. In het groene, dichtbegroeide park kun je kangaroos en koala’s spotten. Bucketlist: vink!

Wanneer je zin hebt in een adrenaline kick zit je hier ook op de goede plek want in Noosa kun je ideaal skydiven. Een vrije val van 60 seconde op bijna vijf kilometer hoogte boven de kust is ook zeker weten bucketlist-waardig.

Stop 7: Fraser Island

Vanuit Noosa rijd je door naar Rainbow Beach, een klein dorp dat als uitvalsbasis dient. Vanuit Rainbow Beach sta je met de ferry binnen twintig minuten op Fraser Island. Een overnachting op het eiland maakt de ervaring helemaal af dus neem je van of camper mee op de ferry.

Fraser Island ontdek je het beste door per 4WD over de onverharde wegen te scheuren. Dit kun je zelfstandig doen of met één van de georganiseerde groepsexcursies. Hopen dat je geen last hebt van wagenziekte want anders is het aan te raden een kotszak bij de hand te houden.

Het strand van Fraser Island is adembenemend maar vanwege het hoge haaiengehalte niet bedoeld om in te zwemmen. Het echte hoogtepunt van Fraser Island is daardoor Lake McKenzie. Dit is een groot helder zoetwatermeer midden op het eiland dat bestaat uit puur regenwater dat zelfs drinkbaar is. Verder heb je de mogelijkheid om te hiken door de regenwoud-achtige natuur van het eiland en kun je er dingos tegenkomen.

Stop 8: Airlie Beach/Whitsunday Islands

Airlie Beach is een kustdorpje dat de ‘Gateway to the Whitsundays’ is. Toch is Airlie Beach an sich een favorietje. Het subtropische klimaat en het hoge gehalte jonge mensen maakt dat dit dorp altijd leeft. Er is een groot openbaar stadszwembad – de lagoon-, een gezellige haven bomvol eettentjes en bars en ook heeft Airlie elke nacht een dik uitgaansleven. Je hebt er verder de mogelijkheid tot skydiven, bungeejumpen, jetskiën en er is een gratis buitengym aangelegd.

En dan nu een hoogtepunt van je roadtrip: de Whitsunday Islands. De Whitsundays bezoek je door middel van een boottrip en dus laat je je camper of van in Airlie Beach staan. Het is aan te raden om voor een meerdaagse boottrip te kiezen, op deze manier heb je meer tijd om deze topper van een eilandengroep te ontdekken. Veel jongeren kiezen ervoor om met een partyboot twee of drie nachten rond de Whitsundays te varen (deze trip wordt bij meerdere touroperators aangeboden). Bij deze tour gaat het voornamelijk om 24/7 feesten en lig je overdag gegarandeerd met een kater op het strand. Daarnaast heb je de mogelijkheid om voor een semi-partyboot te kiezen: overdag ga je hierbij activiteiten ondernemen en ’s avonds is er een klein feestje op de boot. Heb je helemaal geen zin in feest, -serieus?!-, dan zijn ook daar geschikte trips voor te boeken.

De Whitsundays zijn bizar mooi. Tropische eilanden met witte poederstranden, groene bossen en hoge rotsen aan een helderblauwe zee met prachtig koraalrif. De eilandengroep bestaat uit 74 eilanden waarvan Hamilton Island de bekendste is. Driekwart van dit eiland bestaat uit nationale parken en het koraalrif is hier uitzonderlijk mooi. Een ideale spot om te duiken of snorkelen.

Het grootste eiland van de eilandengroep is Whitsunday Island en hier vind je Whitehaven Beach: het mooiste strand van Australië. Het is zeventig kilometer lang en het mooiste uitzicht over het strand heb je vanuit de viewpoints Hill Inlet of Tongue Point.

Stop 9: Magnetic Island/Great Barrier Reef

Foto: Roger Buser

De op één na laatste stop van je roadtrip door Australië is Magnetic Island. Dit eiland ligt twaalf kilometer voor de kust en bereik je met de ferry vanuit Townsville. Magnetic Island is een subtropisch paradijs en verken je met een ‘moke’: een klein felgekleurd autootje met open dak. Ben je niet vies van een feestje? Zorg dan dat je hier bent tijdens de Fullmoon Party. Spectaculaire activiteiten of highlights heb je op dit eiland niet echt maar de fijne sfeer, de natuur en het klimaat maken het toch een stop die op je lijstje thuishoort.

Vanuit Magnetic Island vertrekken er dagelijks tours naar het duik- en snorkelwalhalla het Great Barrier Reef. Veel mensen kiezen ervoor om vanuit Cairns een tour naar het Great Barrier Reef te boeken, maar helaas gaan deze tours naar de heel toeristische – en dus inmiddels minder mooie – gedeeltes van het rif. De tours vanuit Magnetic Island zijn veel kleinschaliger en vertrekken maar een enkele keer per dag naar de nog weinig bezochte plekken. Pluspunt!

Het Great Barrier Reef is een tweeduizend kilometer lang rif langs de kust van Queensland en wordt beschouwd als het mooiste en bekendste rif ter wereld. Wanneer je een dagtrip vanuit Magnetic Island boekt, vaar je met een klein bootje ongeveer drie uur lang de oceaan op en krijg je de mogelijkheid om op verschillende punten te snorkelen of duiken. Als je geen PADI hebt, maar toch graag wilt duiken, kun je vaak een proefduik doen met de duikinstructeurs die meegaan op de boot.

Stop 10: Cairns

Cairns is de laatste stop van je roadtrip. Het is een stad met een tropisch klimaat in het noorden van de staat Queensland en het is er bloody hot. In Cairns is niet veel te zien maar wel veel te doen. Zo kun je er bungeejumpen terwijl je op een BMX zit, ziplinen door het regenwoud, cliff jumpen, raften, chillen aan de lagoon in de stad of een helikopervlucht over het Great Barrier Reef maken. Daarnaast stikt het in de omgeving van Cairns van nationale regenwoud parken zoals Daintree Forest en Cape Tribulation waar je krokodillen tegen het lijf kunt lopen. Ook kun je vanuit Cairns een dagtocht naar Fitzroy Island of Green Island maken. Beide eilanden zijn mooi groen en ideale spots om te snorkelen.

Ben je voor de roadtrip van vier weken gegaan? Dan zit je reis er nu op. Vanuit Cairns vlieg je in ongeveer negentien uur exclusief tussenstop(s) terug naar Nederland.

Stop 11 (bonus): Melbourne/Great Ocean Road

Foto: Fezbot2000

Je bent dus één van de gelukkigen die een extra week aan deze roadtrip kan plakken. Nice! Vanuit Cairns neem je een binnenlandse vlucht naar Melbourne, de één na grootste stad van het land, in het zuiden van Australië. Melbourne is de kunst- en cultuurhoofdstad van Australië en doet een beetje Europees aan. De stad telt 3,5 miljoen inwoners, maar is zo relaxt dat je totaal niet het gevoel hebt dat je in een wereldstad bent. Met name het gedeelte rond de Yarra River is dé hotspot van de stad met drijvende bars en restaurants. Ben je een sportfanaat? Bezoek dan in januari een tenniswedstrijd tijdens de Australian Open, in maart kun je naar de Grand Prix van Australië, in november ga je naar de paardenrace van het jaar tijdens de Melbourne Cup en in de winter (onze zomer) kun je een Aussie Rules wedstrijd bijwonen, een soort rugby.

Vanuit Melbourne heb je een mooi startpunt om de Great Ocean Road te gaan rijden. De route begint ongeveer op een uurtje rijden vanuit Melbourne en is 243 kilometer lang. Aan de ene kant van de weg heb je woeste zee en de andere kant bestaat uit groen heuvellandschap. Onderweg zijn er meerdere stops en viewpoints: de London Bridge, Loch Ard Gorge en de bekende Twaalf Apostelen.

Via een route door het binnenland rijd je vervolgens weer terug naar Melbourne om hier je camper of van in te leveren en je vlucht terug naar Nederland te pakken. Eerlijk is eerlijk, dit was sowieso de tofste roadtrip van je leven.

Algemene tips & tricks

  • Beste reistijd: in Australië is het nooit echt koud (behalve in het zuiden) en dus kun je heel het jaar door naar Australië reizen. De seizoenen zijn er omgedraaid dus het is er in januari hartje zomer en in juni/juli winter. Aan te raden is om in het voor- of najaar te gaan.
  • Australië is ingericht op toeristen en Australiërs die met caravan of camper rondreizen. Het stikt er dus van de campings en daardoor is het vaak niet nodig om van te voren campings vast te leggen. Ook vind je overal (schone) openbare toiletten, douches en barbecues.
  • In Australië rijd je links, neem je de rotonde dus op links, passeer je de tegemoetkomende persoon op de stoep op links en sta je zelfs op de roltrap links.
  • Australië is heel erg groot en de afstanden zijn soms dus lang. En niet altijd vind je om de paar kilometer een tankstation. Conclusie: zorg altijd voor voldoende benzine en eventueel een volle jerrycan.
  • Het bekende gat in de ozonlaag hangt precies in de atmosfeer boven Australië. Hierdoor komt er veel schadelijke, kankerverwekkende straling mee met de zon. Neem je factor 50 dus mee!
  • We kunnen er lang of kort over praten: in Australië leeft aardig wat ongedierte en ook dodelijke soorten. Een bugspray komt dus goed van pas en verder gewoon opletten en je gezonde verstand gebruiken (lees: niet de zee in gaan als er een bord staat dat voor haaien of dodelijke kwallen waarschuwt en wil je niet wakker worden met een slang rond je nek houd dan je deuren en ramen dicht).

Ben je van plan deze roadtrip te gaan maken dan kun je er vanuit gaan dat je ongeveer €2500 – €3000 per persoon kwijt bent. Zoals altijd kun je het zo duur of zo goedkoop maken als je zelf wilt. De één zal elke avond uiteten gaan en alle dure activiteiten ondernemen terwijl je er ook voor kunt kiezen zelf te koken en vooral veel te hiken, dat in de meeste parken gratis kan. Deze kosten zijn dus maar een globale indicatie.

Source :

Australie.nl



ESSENTIALS



MEER ESSENTIALS