Luxe en romantiek in de Algarve

Dat de Algarve de perfecte bestemming is voor sportieve activiteiten heb je hier kunnen zien. Maar ook voor luxe en romantiek is deze streek een prachtige bestemming voor een weekend weg. Tijd om je vriendin in te lichten dus..

De Algarve is een gedeelte in het zuiden van Portugal, met een heel eigen cultuur en natuur. Verder is het natuurlijk bekend van Albufeira, de beroemd en beruchte strandplaats. De zon laat zich regelmatig zien, want deze streek heeft maar liefst 300 zonuren per jaar. Het bezoeken van de Algarve kan dus het hele jaar door.

Ik bezocht de Algarve afgelopen oktober en ik moet zeggen, het weer was perfect. De korte broeken konden uit de kast worden getoverd!

Luxe in Olhão

Op onze eerste dag werden we welkom geheten in het luxe Vila Monte Farm House in Olhão, wat een half uurtje van Faro airport gelegen is. Door de gunstige ligging tussen het Algarve gebergte en de oceaan, biedt Vila Monte Farm House een unieke gelegenheid om zowel de paradijselijke stranden, als de sportieve kant van het gebied te ontdekken.

Je moet het zien als een oud resort dat zijn charme behouden heeft. Mijn kamer was in een soort ‘beach house’-stijl met een enorm bed, knusse woonkamer en een fijn terras. In één woord fan-tas-tisch. De perfecte plek om je even terug te trekken en even te genieten van elkaar en de omgeving. We kregen een rondleiding in het resort en mochten onze eigen kruiden uit de tuin plukken. De koks doen dit dagelijks en koken dus alleen met eigen verse kruiden. Een dik pluspunt als je het aan mij vraagt.

Olhão staat bekend als levendig, maar authentiek vissersdorp. De combinatie van het overvloed aan zeevruchten en de lokale koks die hier culinaire gerechten van maken, heeft er voor gezorgd dat de stad de reputatie heeft gekregen als de gastronomische hoofdstad van de Algarve. Ik heb dit zelf mogen testen bij het lokale restaurant O Horta. En ze hebben geen woord teveel gezegd, want het eten is voortreffelijk. Geloof me, hier is geen woord aan gelogen. O ja, laat je niet afschrikken door het interieur, want het gaat tenslotte om goed eten en een vriendelijke bediening.

Romantisch Tavira

Na het eten was het tijd om de kilootjes er weer af te fietsen. António van Abilio Bikes nam ons mee op een fietstocht van het kleine dorp Fuseta naar Tavira. Deze route is een onderdeel van de welbekende fietsroute Ecovia Litoral do Algarve die langs de kustlijn van de Algarve loopt. Tijdens deze 15km lange rit maakte ik wat praatjes met lokale boeren, kwamen we langs het zoutwatermoeras in Tavira en zag ik de meest schitterende zonsondergang in Santa Luzia. Het leek wel of ik in een schilderij was beland. De tocht eindigde in het historisch centrum van Tavira. Met de idyllische witte huisjes, de oude romeinse brug over de Gilão rivier en het kasteel, maakt dit stadje tot een van de romantische spots van mijn reis.

Loulé & Silves

De tweede dag beklom ik een rots op de Rocha da Pena en dronk ik een biertje in een bruin cafe tussen de locals. In de middag belandde ik in het familie restaurant Rosmaninho in Loulé. Dit restaurant is rond de 20 jaar oud en gaat alleen open bij boekingen. Terwijl ik een kijkje nam in de keuken, waar moederlief de gerechten aan het klaarmaken was, liep het water me letterlijk in de mond. Alle ingrediënten waarmee ze koken en bakken komt uit hun eigen boerderij. Verser en lekkerder dan dit kan haast niet.

Met een voldaan gevoel vertrokken we naar Silves om hier het oude stadscentrum te bezoeken. We namen een kijkje in het grootste rode zandstenen kasteel van de Algarve en kochten een lokale lekkernij van twee oudere vrienden. Deze lekkernij zie je in deze tijd van het jaar steeds meer in het straatbeeld verschijnen. Via kraampjes worden kastanjes geroosterd en vervolgens in opgerolde kranten verkocht.

Monchique

Op dag drie reden we van Silves naar Monchique, waar onze dag in het teken stond van genieten en ontspannen. Voordat we gingen ontspannen, deden we nog een kleine hike wat een van de hoog(s)tepunten was van de dag: het uitzicht op Serra da Picota. Na deze hike kon het ontspannen echt beginnen. We bezochten een lokale distilleerderij en dronken de traditionele drank medronho en aten hierbij vers gebakken amandelkoeken.

Na een paar drankjes checkten we ons in, in het Macdonald Monchique Resort & Spa hotel. Ik kreeg een kamerpasje en bleek de super-de-luxe suite te hebben. Mijn hotelkamer bestond namelijk uit twee badkamers, een aparte woonkamer met keuken, een aparte slaapkamer een mega terras.

Ik maakte me klaar voor een heerlijke ontspannen massage in het wellness gedeelte van het hotel. Hierna genoot ik nog van de spa faciliteiten en pakte ik nog even wat rust op mijn kamer. Het ontspannen ging nog even verder, want we schoven aan in het Mon-chic restaurant in het hotel. Hier kregen we een tien-gangenmenu voorgeschoteld met een aantal specials van de chef en bijpassende Portugese wijnen. De chefs koken in dit restaurant lokale specialiteiten met een wisselend a la carte menu. Een onvergetelijke culinaire ervaring die werkelijk een orgasme was voor iedere smaakpapil in mijn mond. We sloten deze heerlijke avond af met, tromgeroffel, een shotje Medronho en plofte neer in onze luxe suite.

De volgende dag moesten we weer vroeg uit de veren voor weer een nieuw avontuur. Vroeg opstaan in dit hotel is overigens geen straf. Met een zonsopgang vanaf je eigen terras in je zachte hotel badjas is dit puur genieten.

Avontuurlijk Sagres

De op één na laatste dag stond in het teken van sportieve activiteiten. Van een avontuurlijke MTB tour in het natuurpark Costa Vicentina tot surfen op de golven van het Praia do Amado strand. Tussen de activiteiten door was er natuurlijk tijd voor een heerlijke lunch pauze. En waar kun je dit beter doen dan aan het strand met een koud biertje in je hand. We smulde van verse vis, groente en aardappelen wat hier een hele normale lunch gewoonte is. Ik moet zeggen, ik zou hier wel aan kunnen wennen.

Na de lunch vertrokken we naar onze laatste hotel. We checkte in bij het Memmo Baleeira hotel en kregen een kamer met een prachtig zeezicht. Vooral veel surfers, families en groepen verblijven hier. Er hangt hierdoor een hele relaxte sfeer in het hotel. We aten in het Mediterraans restaurant van het hotel, waar ze een keuze hebben uit lokale specialiteiten en verse pizza’s uit de steenoven. Hierbij raad ik aan om voor de octopus risotto te gaan. Wedden dat dit in de smaak zal vallen?

Baleeira harbour

Op onze laatste dag gingen we mee met kapitein Joáo voor een boottocht langs de kust van Sagres. Een hele mooie tocht waarbij er een grote kans is dat je dolfijnen en walvissen spot. Na de tocht over het water bezochten we een heel bijzonder dorpje dat van traditioneel vervallen dorp naar toeristen accommodatie is omgetoverd.

Toen de huidige dorpsbewoners Da Pedralva ontdekten, had het nog maar negen oorspronkelijke bewoners met daarnaast 50 vervallen huizen. Hier moesten ze iets mee doen. Ze wilde het dorp een nieuwe kans geven en zo begonnen ze aan het herstellen van de huizen en restaureren van meubels. Vandaag de dag is Aldeia Da Pedralva een authentieke toeristen accommodatie, waar nauwelijks internet is en nog maar liefst zes lokale inwoners heeft. Dat noemen ze nog eens back to the basics. De accommodatie bestaat uit 24 huizen en ieder huis is vernoemd naar een omliggend strand. Er is een kleine supermarkt aanwezig, een receptie, een snack-bar en twee restaurants. In een van die restaurants, Sitio da Pedralva, hebben genoten van een drie-gangen lunch. We aten kabeljauw uit een brood en genoten van de gemoedelijke sfeer.

Ga je trouwens heel toevallig binnenkort trouwen, dan is dit dorpje ook geheel af te huren. Dat noemen ze nog eens trouwen in stijl!



ESSENTIALS